David Choe, el grafitero que se hizo rico con Facebook

David Choe va a ser un nombre que conoces por completo o uno que hasta ahora ha eludido tu conocimiento consciente. Es posible que hayas visto a Choe en Anthony Bourdain’s Piezas desconocidasdonde suele pasar el rato con Bourdain y su compañero chef David Chang, principalmente en Los Ángeles.

Choe es un artista cuyo trabajo consiste principalmente en pinturas figurativas que exploran temas de trauma, deseo, desolación y celebración y se caracterizan por una composición desordenada y frenética que Choe ha definido como “estilo sucio”.

Choe nació en Los Ángeles de padres inmigrantes coreanos y creció pintando graffiti con aerosol en su ciudad natal. Después de un breve paso por el California College of Art, comenzó su carrera como artista publicando algunas novelas gráficas que regaló en Comic-Con.

Los proyectos posteriores incluyeron encargos de murales de Heidi Fleiss y una serie de videos en línea para la revista Vice llamada ¡Pulgares hacia arriba! en el que hizo autostop a través de América del Norte. Sin embargo, la fama y la fortuna de Choe llegaron en 2005, cuando su trabajo llamó la atención de Sean Parker, antes de Napster, entonces presidente del futuro sitio web monolítico de redes sociales Facebook.

Parker le pidió a Choe que pintara algunos murales sexualmente explícitos en las oficinas originales de Facebook en Silicon Valley. Choe ha afirmado que despreciaba las redes sociales y sus primeras versiones, como MySpace y Friendster. Llamó a Facebook una empresa “ridícula y sin sentido”, pero Parker le ofreció $ 60,000 para pintar los murales del interior de la oficina.

Choe dijo: “Mis precios habían subido cada vez más, y yo estaba como, ‘Sí, quiero decir, si quieres que pinte todo el edificio, serán 60, ya sabes, 60 mil dólares’”.

Al completar los murales, Parker le ofreció a Choe $60,000 en efectivo o el equivalente en acciones de Facebook. Por supuesto, nadie sabía en ese momento si Facebook tendría éxito o no, pero Parker sugirió que Choe tomara las acciones, lo cual hizo.

Cuando las acciones de Facebook se hicieron públicas en 2012 a 38 dólares la acción, las acciones de Choe valían 200 millones de dólares. Se había convertido en multimillonario solo por un trabajo de 60 mil dólares. Por supuesto, Choe sintió que Facebook era una broma; detestaba las redes sociales, pero el rendimiento de su trabajo mural fue tan astronómico que no pudo haber pensado que era una broma por mucho más tiempo.

La nueva riqueza de Choe lo llevó a gastarla de varias maneras. Choe es bien conocido por su adicción al juego, pero también una vez regaló $100,000 en una búsqueda del tesoro en la que el ganador abordó un vuelo a Los Ángeles para que Choe pudiera entregar personalmente el efectivo junto con una pintura personalizada.

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